Franciscanos celebram 800 anos de presença no Oriente Médio

2017-10-11 Rádio Vaticana

Jerusalém (RV) - “Como franciscanos, lemos estes oito séculos como uma manifestação da Providência, da fidelidade e da bondade de Deus para conosco, porque escolheu um instrumento eclesial simples e pobre, diversificado e por vezes também um pouco desorganizado qual somos nós, para levar adiante aqui, não a nossa, mas a Sua história, que é sempre história de salvação.”

É o que declara num comunicado o custódio da Terra Santa, Frei Francesco Patton, anunciando que os franciscanos da Terra Santa celebrarão os 800 anos de presença no Oriente Médio com três dias de conferências e encontros na cidade velha de Jerusalém.

As celebrações do aniversário serão abertas na próxima segunda-feira, 16 de outubro, na igreja de São Salvador, com uma santa missa presidida pelo ministro geral da Ordem dos Frades Menores, Frei Michael Perry.

No dia seguinte, o prefeito da Congregação para as Igrejas Orientais, Cardeal Leonardo Sandri, falará numa conferência pública sobre o tema: “O papel dos franciscanos na Terra Santa”. Já na quarta-feira, dia 18, se refletirá sobre o significado dos afrescos da Basílica Superior de São Francisco de Assis. Um cópia destes afrescos está em exposição desde maio passado na entrada da Cúria da Custódia da Terra Santa.

As celebrações pelos 800 anos de presença franciscana tiveram início em junho passado, quando os frades foram numa especial peregrinação comemorativa a Acri, na Terra Santa, lugar do primeiro desembarque em 1217.

O objetivo da Custódia da Terra Santa é realizar uma série de iniciativas também nos próximos dois anos, para chegar a comemorar o encontro que o padre fundador da Ordem, São Francisco, teve em 1219 com o sultão Malek-El-Kamel em Damieta, no Egito.

Os primeiros franciscanos desembarcaram em Acri em 1217, guiados pelo Frade Elias de Cortona. A partir daí o hábito franciscano sempre esteve presente na Terra Santa: os frades dedicam-se à custódia dos lugares do cristianismo e ao auxílio à população local. (RL/Fides)

(from Vatican Radio)