Aos participantes nos jogos olímpicos invernais Special Olympics (16 de fevereiro de 2017)

DISCURSO DO PAPA FRANCISCO
AOS PARTICIPANTES NOS JOGOS OLÍMPICOS INVERNAIS SPECIAL OLYMPICS

Sala Clementina
Quinta-feira, 16 de fevereiro de 2017

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Estimados amigos!

É com prazer que vos dou as boas-vindas a todos, assim como através de vós a quantos participarem nos Jogos Olímpicos de Inverno Special Olympics, que terão lugar na Estíria, Áustria, no próximo mês de março. Agradeço ao Bispo de Graz-Seckau e ao Presidente das Special Olympics da Áustria as suas amáveis palavras de saudação.

O desporto é uma das vossas paixões, e preparastes-vos com grande esforço para as competições, em conformidade com o juramento do atleta das Special Olympics: «Que eu possa vencer, mas se não conseguir, que eu possa tentar com todas as minhas forças». A atividade desportiva faz bem ao corpo e ao espírito, e permite-vos melhorar a qualidade da vossa vida. A preparação constante, que exige também esforços e sacrifícios, faz-vos crescer na paciência e na perseverança, dando-vos força e coragem, e levando-vos a adquirir e a desenvolver capacidades que diversamente permaneceriam escondidas. Estou persuadido de que todos vós vivestes esta experiência. É assim que vos sentis gratificados e inclusive reconhecidos, valorizados nas vossas habilidades.

Num certo sentido, na base de todas as atividades desportivas está a alegria: a felicidade de se mover, a alegria de estar juntos, o júbilo pela vida e pelas dádivas que o Criador concede todos os dias. Vendo um bonito sorriso nos vossos rostos e a grande felicidade nos vossos olhos, quando alcançais um bom resultado numa competição — e a vitória mais bela é exatamente aquela de vos superardes a vós mesmos — damo-nos conta do que significa uma alegria sincera e bem merecida! E de vós podemos aprender a alegrar-nos com as coisas pequenas e simples, rejubilar juntos.

Além disso, o desporto ajuda-nos a propagar a cultura do encontro e da solidariedade. Juntos, atletas e assistentes, vós demonstrais-nos que não existem obstáculos nem barreiras que não possam ser superados. Vós sois um sinal de esperança para todos os que se comprometem em prol de uma sociedade mais inclusiva. Cada vida é preciosa, cada pessoa é um dom e a inclusão enriquece todas as comunidades e sociedades. Esta é a vossa mensagem para o mundo, para um mundo sem confins e sem exclusões!

Caros amigos, os Jogos Olímpicos de Inverno Special Olympics constituirão um momento bonito da vossa vida. Como reza o lema desta edição, vós sereis o « coração que bate para o mundo». Faço votos a fim de que passeis juntos dias jubilosos e que encontreis amigos do mundo inteiro. Confio-vos à proteção de Maria Santíssima e invoco a Bênção divina sobre vós, sobre os vossos familiares e sobre todos os participantes. E, por favor, rezai também por mim. Obrigado!