Aos atletas que participam do Campeonato de Futebol promovido pela Special Olympics (13 de outubro de 2017)

DISCURSO DO PAPA FRANCISCO
AOS ATLETAS QUE PARTICIPAM NO CAMPEONATO DE FUTEBOL
 PROMOVIDO PELA SPECIAL OLYMPICS

Sala Clementina
Sexta-feira, 13 de outubro de 2017

[Multimídia]

 

Caros amigos!

É com prazer que vos recebo, por ocasião do torneio de futebol e do fórum, promovidos pela Special Olympics. Saúdo carinhosamente todos vós e agradeço ao Presidente as palavras que me dirigiu, assim como aos jovens que intervieram. Vós sois o símbolo de um desporto que abre os olhos e o coração ao valor e à dignidade de indivíduos e de pessoas que, contrariamente, se tornariam objeto de preconceitos e de exclusão.

Durante estes dias vós tereis a oportunidade de confirmar a importância do desporto “unificado”, através do qual atletas com e sem deficiências intelectuais jogam juntos. Esta bonita realidade, que levais em frente com esforço e convicção, alimenta a esperança de um futuro positivo e fecundo do desporto, porque faz com que ele se torne uma verdadeira ocasião de inclusão e de participação. Não vos canseis de mostrar ao mundo do desporto o vosso compromisso compartilhado em vista de construir sociedades mais fraternas, nas quais as pessoas possam crescer e desenvolver-se, realizando plenamente as suas próprias capacidades. Neste sentido, o desporto constitui uma daquelas linguagens universais que ultrapassa as diferenças culturais, sociais, religiosas e físicas, e consegue unir as pessoas, tornando-as partícipes do mesmo jogo e, juntas, protagonistas de vitórias e de derrotas.

Por sua vez, a Igreja não deixa de ajudar e de encorajar aquelas iniciativas, ligadas ao mundo do desporto, que favorecem o bem das pessoas e das comunidades. Efetivamente, o desporto tem sempre histórias grandiosas para narrar acerca de pessoas que, graças a ele, sobressaíram de condições de marginalização e pobreza, de feridas e lesões. Estas histórias mostram-nos que a determinação e o caráter de certos indivíduos pode ser motivo de inspiração e de encorajamento para muitas pessoas, em todos os aspetos da sua vida.

Faço votos a fim de que vós passeis estes dias com alegria e serenidade. Juntamente com a diversão, cultivai também a amizade e a solidariedade. Pedindo-vos que rezeis por mim, invoco a Bênção do Senhor sobre vós, sobre as vossas famílias e também sobre aqueles que vos ajudam na vossa atividade desportiva.

Que o Senhor abençoe todos. May God bless you all!