ÁFRICA/ERITREA - “Recemos por la Iglesia Perseguida en Eritrea”: Llamamiento de los Obispos de África Oriental

Asmara - “Debemos continuar orando por la Iglesia en Eritrea, que continúa siendo perseguida, con el gobierno que confisca las propiedades eclesiásticas, no permite la construcción de iglesias y amenaza la existencia misma de la Iglesia” afirma el p. Ferdinand Lugonzo, Secretario General de la Association of Member Episcopal Conferences in Eastern Africa , en una conversación con la Agencia Fides explicando el mensaje de solidaridad enviado a los cristianos eritreos por una delegación de AMECEA: “Actualmente, cinco seminaristas están en prisión - dice el p. Lugonzo – al parece por cuestiones relacionadas con el servicio militar obligatorio”.
La visita de la delegación de AMECEA a Eritrea comenzó el 30 de octubre y finalizó el domingo 5 de noviembre. La visita estaba dentro de los puntos incluidos en la resolución final de la XVIII Asamblea Plenaria de AMECEA, que se realizó en la capital Malawi, Lilongwe, en el 2014.
En su mensaje de solidaridad, los miembros de la delegación explican que se han reunido no solo con los responsables y los laicos de la iglesia católica, sino que “hemos tenido la ocasión de reunirnos con algunos líderes civiles del gobierno a varios niveles”, como “los responsables de otras comunidades religiosas”. En su mensaje, los miembros de la delegación animan a “todas las comunidades religiosas en Eritrea a tratar de trabajar en armonía para promover el bien común” y rinden homenaje “al testimonio de fe y a los sacrificios de los primeros misioneros que plantaron las semillas de la fe en el país”.
La delegación ha observado con satisfacción que las autoridades locales aprecian los esfuerzos de la Iglesia Católica, junto con otras comunidades de fe, por el bienestar de los eritreos, pero al mismo tiempo ha señalado “con gran preocupación que la Iglesia actúa en un ambiente muy difícil”.
La delegación ha pedido explícitamente al gobierno de Eritrea que garantice un ambiente favorable “para que la Iglesia desempeñe su propio papel en el desarrollo de la población”. En particular, la delegación de AMECEA ha expresado su preocupación sobre los obstáculos para construir no solo iglesias, sino también residencias para el clero y los religiosos por lo que describen como "factores externos".
La representación de AMECEA ha reconocido el fuerte testimonio de fe de los miembros del clero, religiosos y laicos, elogiando su fortaleza al resistir en un entorno difícil.
Finalmente, la delegación ha pedido al gobierno de Asmara, “a pesar de conocer el conflicto en la frontera entre Eritrea y Etiopía”, el permiso para los obispos de Eritrea para asistir a la 19 Asamblea Plenaria de AMECEA que se celebrará en Addis Abeba en julio de 2018.
La delegación estaba encabezada por Su Exc. Mons. Thomas Msusa, Arzobispo de Blantyre y Vice Presidente del Comité Ejecutivo de la AMECEA. Formaban parte también Su Eminencia el Cardenal John Njue, Arzobispo de Nairobi ; Su Exc. Mons Michael Didi, Arzobispo de Khartoum ; Su Exc. Mons. Joseph Anthony Zziwa, obispo de Kiyinda-Mityana ; Su Exc. Mons. John Baptist Odama, Arzobispo de Gulu ; p. Ferdinand Lugonzo, Secretario General de la AMECEA.
Forman parte de la AMECEA los obispos de Eritrea, Etiopia, Kenya, Malawi, Sudán del Sur, Sudan, Tanzania, Uganda, y Zambia, con Gibuti y Somalia como miembros asociados.